朝鮮の二つの国、何と呼ぶ?〜韓国・北朝鮮・南朝鮮・北韓などの呼び方について

空にはためく韓国の国旗。政治
大韓民国の国旗、太極旗。
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名は体を表す

 日本の隣の半島には二つの国があります。一般的には、「韓国」・「北朝鮮」と呼ばれています。

 しかし、韓国では北朝鮮のことを「北朝鮮」とは呼称していません。逆に、北朝鮮でも、韓国のことを「韓国」とは呼称していません。

 「私は中立、ノンポリ、公平公正です」などと言う人がいますが、本当でしょうか。

 名は体を表します。日本と何かと問題の耐えない「あの半島」の国について、なんと呼ぶか。これは、とても重要なことなのです。

「朝鮮半島」という呼び方は、正しくない?

 今回の記事では、あえて「日本の隣の半島」という書き方をしました。ややこしい話なので、普段は「朝鮮半島」と読んでいますが、この呼称は厳密に言えば正しくないとも言えるのです。

 まず、抑えておいてほしいのは、日本が国交を結んでいる国は北朝鮮ではなく韓国だということです。

 昭和40年(西暦1965年)に、日本の佐藤栄作政権と韓国の朴正煕政権の間で、「日韓基本条約」が締結されました。この条約で、韓国を「朝鮮にある唯一の合法的な政府」としました。つまり、条約上北朝鮮と敵対し、韓国の味方をしているのが日本なわけです。あくまで、「条約上」です。

 韓国では、朝鮮半島を朝鮮半島とは呼びません。朝鮮半島ではなく「韓半島」と呼称しています。「大韓民国のある半島」だから韓半島です。

 韓国の味方をしているのだから、日本人も、朝鮮半島ではなく韓半島と呼ぶべきだとの議論があるわけです。とはいえ、古くから「朝鮮」と呼ばれてきた地域なので、朝鮮半島でも、さほど問題のないことだとは思います。

北朝鮮では「韓国」などとは呼称しない

 突然ですが、「南朝鮮」という言葉を見たこと、聞いたことはないでしょうか。日本国内では、韓国に厳しい意見を強く主張する人々の間で使われる言葉です。

 朝鮮の南、すなわち韓国のことを言うのですが、この「南朝鮮」という呼び方をしているのが、北朝鮮なのです。

 北朝鮮は、「朝鮮民主主義人民共和国」を自称していることは多くの人が知っていると思います。大韓民国などという国を、北朝鮮は承認していません。承認していない地域を呼ぶのに、相手の名前を使えば承認したも同じです。だから、「南朝鮮」と呼称しているわけです。

 因みに、先にあげた韓国に批判的な人々は、おそらく韓国への嫌がらせとして、呼ばれたくない名称、「南朝鮮」で呼んでいるのでしょう。

 しかし、少し考えてみてください。いくら、韓国がひどいと言っても、あくまで日本は韓国と国交を持っているのです。韓国がにくいあまり、北朝鮮の味方をするという……。「敵の敵はもっと敵」という落とし穴に気づかないのでしょうか。

朝鮮民主主義人民共和国を北朝鮮と呼べない時代

 韓国では、北朝鮮を「北韓」と呼称しています。北の韓国だから、「北韓」です。

 先に、日本は韓国の味方と書きましたが、「北韓」の用語を常時使用する人に渡しは出会ったことがありません。「韓半島」は、ポツポツ見かけますが、「北韓」は皆無と言っていいでしょう。いくら、日本が条約上韓国の味方と言っても、そこまで肩入れする必要がないとの判断でしょうか。全くその通りだと思います。

 閑話休題。北朝鮮を北朝鮮と公然と呼べるようになったのは、実は意外と最近のことです。50年前、北朝鮮などと公の場で発言すれば、朝鮮総連の袋叩き(物理的)に会いました。数十年前まで、朝日新聞や岩波書店といった革新勢力は「北朝鮮は地上の楽園である」と喧伝していました。韓国は「軍国主義の政権」として批判していました。

 北朝鮮への幻想を完全に崩壊させたのは、小泉訪朝による拉致問題の発覚でした。国民は激怒し、「朝鮮民主主義人民共和国」などという長ったらしい自称を使う人はいなくなりました。

 「金王朝の独裁なのに民主主義とかバカじゃねぇ」と言えるようになったのは、ここ最近だということです。

まとめ~結局、何と呼べばいいの?

 旧姓で呼ばれるのは嫌だ。

 キラキラネームは嫌だ。

 日常でもよくある話です。これは、個人に限った話ではありません。国に関しても同じです。

 日本の隣の二つの国をいかに呼称するのか。これは、個人個人が立場を明確にして、立場に即した呼称をするしかありません。呼び方一つで、敵味方が明確になってしまうということは覚えておいてください。

 最後に参考までに私なりの「答え」を載せておきます。

 日本の隣の半島……朝鮮半島。これは、韓半島の名称が認知されていないことと、朝鮮半島の名称が歴史的に使われてきたからです。

 朝鮮半島の南の国……韓国(大韓民国)。これは、日韓基本条約を遵守するとの立場からです。いくら反日国家、韓国が悪くても「南朝鮮」との用語を使用するのは違うと思います。

 朝鮮半島の北の国……北朝鮮(北鮮)。これは、説明不要でしょう。わざわざ、「朝鮮民主主義人民共和国」などとの自称を使う必要はありません。因みに「北鮮」というのは、北朝鮮を略した程度の意味です。

 以上です。あなたは何と呼びますか。

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